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Papá Noel

 

El viejecito de ropas rojas y barba blanca que vemos en vísperas de Navidad en los shoppings de todo el mundo, se ha convertido en ícono cultural de la sociedad de consumo del tercer milenio. El sonriente personaje, que encanta a los niños, fue forjado a lo largo de los últimos diecisiete siglos, basado en la historia de un obispo que vivió en el siglo IV.

La ciudad de Mira, en el antiguo reino de Licia, actual territorio de Turquía, tuvo un prelado llamado Nicolás, célebre por la generosidad que mostró con los niños y con los pobres, y que fue perseguido y encarcelado por el emperador Diocleciano. Con la llegada de Constantino al trono de Bizancio ─ciudad que con él se llamó Constantinopla─, Nicolás quedó en libertad y pudo participar en el Concilio de Nicea (325). A su muerte fue canonizado por la Iglesia católica con el nombre de San Nicolás.

Surgieron entonces innúmeras leyendas sobre milagros realizados por el santo en beneficio de los pobres y de los desamparados. Durante los primeros siglos después de su muerte, San Nicolás se tornó patrono de Rusia y de Grecia, así como de incontables sociedades benéficas y, también, de los niños, de las jóvenes solteras, de los marineros, de los mercaderes y de los prestamistas.

Ya desde el siglo VI se habían venido erigiendo numerosas iglesias dedicadas al santo, pero esta tendencia quedó interrumpida con la Reforma, cuando el culto a San Nicolás desapareció de toda la Europa protestante, excepto de Holanda, donde se lo llamaba Sinterklaas (una forma de San Nicolás en neerlandés).

En Holanda la leyenda de Sinterklaas se fusionó con antiguas historias nórdicas sobre un mítico mago que andaba en un trineo tirado por renos, que premiaba con regalos a los niños buenos y castigaba a los que se portaban mal.

En el siglo XI, mercaderes italianos que pasaban por Mira robaron reliquias de San Nicolás y las llevaron a Bari, con lo que esa ciudad italiana, donde el santo nunca había puesto los pies, se convirtió en centro de devoción y peregrinaje, al punto que hoy es conocido como San Nicolás de Bari.

En el siglo XVII, emigrantes holandeses llevaron la tradición de Sinterklaas a los Estados Unidos, cuyos habitantes anglófonos adaptaron el nombre a Santa Claus, que les resultaba más fácil de pronunciar, y crearon una nueva leyenda, que acabó de cristalizar en el siglo XIX, sobre un anciano alegre y bonachón que en Navidad recorría el mundo en su trineo, distribuyendo regalos.

En los Estados Unidos, Santa Claus se convirtió rápidamente en símbolo de la Navidad, en estímulo de las fantasías infantiles y, sobre todo, en ícono del comercio de regalos navideños, que anualmente moviliza miles de millones de dólares.

Esta tradición no demoró en cruzar nuevamente el Atlántico, ahora remozada, y en extenderse hacia varios países europeos, en algunos de los cuales Santa Claus cambió de nombre. En el Reino Unido se le llamó Father Christmas (papá Navidad); en Francia fue traducido a Père Noël (con el mismo significado), nombre del cual los españoles tradujeron sólo la mitad, para adoptar Papá Noel, que se extendió rápidamente a la América Latina.

 


Estos textos ha sido extraídos de los libros La fascinante historia de las palabras y Nuevas fascinantes historias de las palabras.

 

Ver otra palabra: universo

 

25/12/2007 09:11 Luis Sexto #. Ética

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gravatar.comAutor: Doy la mano

Quizás hoy y en los días siguientes, en vez de estar polemizando acerca de quién tiene o no la razón sobre las cosas de este mundo, unámonos en la solidaridad y lleguemos a comprender que este mundo es la casa de todos y que con la defensa a ultranza de nuestros intereses podemos destruirlo. Felicidad y paz para todos los que entran en este blog.

Fecha: 25/12/2007 09:18.


gravatar.comAutor: Fabian Pacheco Casanova

>>>>>Que la paz, la buena intencion, y el entendimiento entre los hombres y mujeres de buena voluntad prevalezca en dia que todos celebramos el advenimiento del NINO Jesus, Fruto del Espiritu Santo atravez de su madre amantisima, La Virgen Maria....Felicidades, Y que DIOS Los Bendiga h a Todos.....Fabian Pacheco Casanova.....

Fecha: 25/12/2007 22:56.


gravatar.comAutor: Ricardo

La primera regla para entender una sociedad aconseja examinar si la retórica coincide con la realidad.

FELIZ NAVIDAD Y PROSPERO AÑO NUEVO.

Fecha: 26/12/2007 06:51.


gravatar.comAutor: EnriqUE r. mARTÍNEZ dÍAZ

Si realmente el hombre al que llamaron Cristo nació la noche del 24 a 25 de diciembre, hace mas de 2000 años, es cosa que la tradición ha consignado como verdadero, aunque no haya constancia que permita certificarlo. De la lectura de los Evangelios, donde otros hombres, en lengua que no habló Jesús, escribieron lo que él supuestamente hizo y dijo, solo pueden hacerse valoraciones, que como registra la Historia, no siempre fueron coincidentes. En su nombre, y tomando como símbolo la Cruz donde fue martirizado, se sembró la muerte y la opresión; las iglesias se llenaron de lujo y de mercaderes, en honor a quien los arrojó de la Casa de Dios y siempre consoló a los pobres, para los cuales prometió el Reino de los Cielos. Uno no puede menos que respetar el que haya existido un hombre así, cuyo legado ha llegado hasta hoy. La leyenda de Papá Noel, Santiclós o como quiera que lo llameís, puede ser hermosa, aunque, como se quejaba un periodista especializado en temas religiosos del Diario la Prensa, se ha convertido en instrumento para que se enriquezcan los comerciantes, enloqueciendo a las personas con el delirio de comprar, comprar, comprar; sin embargo, Jesús hablaba de compartir. Nota. El que escribió estas líneas no profesa religión alguna, pero piensa que Jesucristo fue un hombre que estaba a favor de los pobres y contra la opresión de los poderosos. Por eso lo mataron. Piensen, y tengan una feliz navidad, y un mejor año nuevo; por cierto, el 50 de nuestra Revolución. Y seguiremos. !Un Mundo mejor es Posible!

Fecha: 26/12/2007 12:29.


gravatar.comAutor: Gualterio Nunez Estrada

Ante el arbol de Guernica, sagrado en el pais vasco, se juro el pacto entre la nobleza vasca y los reyes de Espana como un simbolo sagrado de paz y union entre los pueblos de Hisperia. El fascismo, sin compasion, experimento en Guernica su nueva tecnologia aerea, sin importarle, ni historias, ni monumentos, ni pactos y a la comunidad internacional de la epoca poco le intereso el hecho. Hoye, en la practica parece pasar lo mismo con Irak, Palestina, el pueblo del sahara y Darfur. Nadie oye, nadie escucha, es mucho mas emocionante en Tv un partido de Futbol o de pelota. El hambre, la indefension y la ddesolacion de millones de personas solo ocupa titulares en los periodicos sin acciones concretas. ?Yo me pregunto, adonde vamos, si la comunidad internacional no muestra compasion?Gualterio Nunez Estrada, Sarasota, Florida, 34233,USA.

Fecha: 26/12/2007 22:03.


gravatar.comAutor: Fabian Pacheco Casanova

>>>>>>!CRISTO VIVE!....Por tanto todo Opresor es contrario a la predica moral de libertad individual del evangelio DIVINO, !Amaos los Unos a Los Otros!; ... ! Con la misma medida que mediras, asi seras medido! .....Fabian Pacheco Casanova....

Fecha: 26/12/2007 23:43.


gravatar.comAutor: Ricardo

El año pasado los periódicos cubanos criticaron fuertemente el renacer de la tradición “consumista” de los reyes magos. Describieron las multitudes que, durante días, abarrotaron las tiendas de juguetes en pesos convertibles, y atacaron las diferencias sociales que genera esa práctica. Este enero la solución que han encontrado las autori dades, para evitar “los excesivos gastos” y los alardes de consumo, ha sido no sacar a la venta nuevos e interesantes juguetes. Sin embargo, los padres no han dejado de comprar y han arrasado también con las pistolitas de agua y las espadas de factura china.

Fecha: 08/01/2008 07:00.


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